News and Views by and about Black Latinos                         
Chucho García

A Salute to Black Women of the Americas
Posted March 24, 2008

 
Always marginalized in the history of the Americas and the Caribbean, African women and their descendants have played a crucial role in the struggle against exploitation and domination. They have led freedom struggles, taking the same risks as men.

How can we deny that the great woman named Giomar participated in the first slave rebellion in Venezuelan territory, led by King Miguel in the mountains of Buria in 1553?


How can we deny that the call to war made by a Voundoun priestess in Puerto Principe, Haiti, was a beginning point for the liberation of the Haitian people from colonial France?


How can we not recognize that in Jamaica during the 17th century, Nanny directed an army of 200 men to fight against the British army?


Our official history, not only in Venezuela, but throughout the Americas, has been marked by a sexist and racist approach, where only White creole men and women of the colonial period appear as heroes. It’s time to rewrite history and vindicate the role of thousands upon thousands of African-descended women that actively participated in the history of our countries.


From Argelia Laya to Piedad Córdoba


Argelia Laya, “Commander Jacinta,” a woman from Barlovento who was proud of her African heritage, is the best example of the political participation of Venezuelan women in contemporary politics, without question. She was a warrior who knew Mao Tse Tung, Ho Chi Minh and Fidel Castro. She was also president of the Movement Toward Socialism, when they were progressive. Together with others from Barlovento, she fought against ecological disaster.


If Argelia is one of the most important symbols of Afro-Venezuelan womanhood, Afro-Colombian Senator Piedad Córdoba, is as well— not only for Colombia, but for all our people in the Americas and the Caribbean.


Piedad, who was kidnapped almost a decade ago by paramilitaries, has been a fighter for human rights. I remember when she, Aristóbulo Istúriz and I, talked a year ago about Black issues and about the necessity of a Black assembly at the continental level. We assumed the responsibility of the initiative of the humanitarian exchange project to free those kidnapped due to the Colombian conflict.


Aristóbulo and I said it would be good for demonstrating the ethics and morals that we African descendants have.


From then on this woman, with her political experience and internal conviction, has managed to get the world to understand that it is possible, despite racism, to show that human rights are moral concerns from the Black perspective.


For this reason, the Venezuelan and Colombian elite do not recognize that to support a ‘Black woman’ can lead such a humanely beautiful process as the negotiations to free kidnapped citizens.


Piedad has been subjected to racism, discrimination, threats on her life, as reported in media in both Venezuela and Colombia.


But onward goes Piedad.


We need many Piedad Cordobas, Argelia Layas, Manucha Algarins, Josefina Bringtons, Irene Uguetos, to combat racism, sexism, machismo, and to fight for our sovereignty.



Jesús “Chucho” García is the Caracas-based leader of the Network of Afro-Venezuelan Organizations. He can be reached at JesusChuchoGarcia@hotmail.com.

 



 

Siempre marginada de la historia de las América y el Caribe, la mujer africana y sus descendientes, han jugado un permanentemente un papel trascendental en la luchas contra cualquier forma de explotación y dominación y ademas ha liderizados proceso libertario corriendo lso mismo riesgo que el hombre.

¿Cómo podemos negar que en la primera rebelión anti-esclavista que se da en territorio venezolano, encabezado por el Rey Miguel, en la montañas de Buria en el 1553, no estaba la participación de esa gran mujer llamada GIOMAR?.

¿Cómo negar históricamente la convocatoria que hizo una sacerdotiza del vudú, en un lugar llamado Bois Caiman (Puerto Principe, Haiti), para lanzar el grito de guerra de la liberación del pueblo haitiano contra el colonaislimo frances?. ¿Cómo no reconocer que Nanny, en Jamaica durante el siglo XVII, dirigió un ejercito de doscientos hombres para luchar abiertamente contra el ejercito ingles?. Nuestra historia oficial, no solo de Venezuela sino de las Américas, ha estado signada poR un enfoque machista y racista, donde solo los hombres y las mujeres de los blancos criollos, de la epoca colonial, aparecen como héroes y heroínas, pero se trata ahora de reescribir la historia y reivindicar el papel de miles y miles de mujeres afrodescendientes que participaron activamente en el pasado y en el presente histórico de nuestros países.

De Argelia Laya a Piedad Córdoba

Argelia Laya, "Comandante Jacinta", barloventeña por los cuatro costados y orgullosa de su afrodescendencia, es el ejemplo mas alto de la participación política de la mujer venezolana en el campo de la política contemporánea, eso no esta en discusión. Fue guerrillera, conoció a Mao Tse Tung, Ho Chi Min, Fidel Castro, también fue presidenta del Movimiento Al Socialismo (M.A.S), cuando eran progresistas, y juntos, con otros barloventeños y barloventeñas, luchamos contra los desastres ecológicos en Barlovento.

Si, Argelia es unos de los simbolos mas importante de las mujeres afrovenezolanas, la senadora afrocolombiana PIEDAD CORDOBA, lo es en este momento no solo para Colombia sino para para nosotros y los pueblos de las Américas y el Caribe. Piedad, quien fu secuestrada, ahce casi uan decada, por los paramilitares, ha sido una combatiente por los derechos humanos. Recuerdo el ano pasado cuando dialogamos, ella, Arsitóbulo Istúriz sobre los temas afro, la necesidad de una constituyente afro a nivel continental y nos asomó la responsabilidad que asumiría en la iniciativa del proyecto del canje humanitario, Aristóbulo y yo le dijimos que sería un buen espacio para demostrar la ética y la calidad que tenemos las y los afrodescendientes.

De ahi en adelante esta mujer, con su experiencia política y convicción interna, ha logrado dar a entender al mundo que es posible, mas allá de las limitaciones del racismo, demostrar que los derechos humanos están en la ética desde las perspectivas afro, por eso la burguesía venezolana y colombiana no perdonan que una "negra" lidere un proceso tan humanamente hermosa como el canje humanitario. Ella ha sido objeto de racismo, discriminación, amenazas de su vida, como se venido observando a traves de los medios de comunicación tanto de Venezuela como de Colombia....pero plante Piedad.

Necesitamos muchas Piedad Cordoba, Argelia Laya, Manucha Algarin, Josefina Brington, Irene Ugueto para combatir el racsimo, el sexismo, el machismo y la lucha por nuestras soberanias.


Jesús “Chucho” García, de Caracas, es líder la Red de Organizaciones Afrovenezolanas. Puede contactarle a JesusChuchoGarcia@hotmail.com.

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